So về giá trị, Raheem Sterling cao gấp nhiều lần James Milner

So về giá trị, Raheem Sterling cao gấp nhiều lần James Milner. Tuy nhiên, ở cuộc thư hùng vừa qua giữa Liverpool và Manchester City, Milner mới là người chiến thắng.

Sterling và Milner: Lính mới sao khôn bằng cận vệ già

Sự đối nghịch của số phận

Mùa hè 2015, Sterling và Milner ngồi trên hai con tàu ngược chiều và ngược nốt tâm trạng. Sterling cập bến Etihad bằng bản hợp đồng trị giá 44 triệu bảng, có thể tăng lên đến 49 triệu bảng, nhất cử nhất động đều xuất hiện trên mặt báo. Đó là giá trị của một Golden Boy, danh hiệu cầu thủ trẻ xuất sắc năm.
Trong khi đó, Milner đến Anfield không kèn không trống, bằng một bản hợp đồng theo dạng chuyển nhượng tự do. Thực ra, hơn chục năm về trước, Milner cũng từng gây được sự chú ý như Sterling. Thời điểm ấy, anh được xem là thần đồng của bóng đá xứ sở sương mù, khi xô đổ kỷ lục cầu thủ trẻ nhất ghi bàn tại Ngoại hạng Anh của Wayne Rooney.
Tuy nhiên, Milner mãi chẳng thể vươn tới tầm cỡ ngôi sao, anh chỉ thuộc dạng cầu thủ tầm trung, ra sân có thể thi đấu ở nhiều vị trí khác nhau hay nói nôm na là mẫu cầu thủ đa năng và tròn vai. Liverpool dang tay đón Milner bởi đây là một bản hợp đồng cần thiết, bổ sung sự an toàn. Nó khác hẳn tính chất thương vụ bom tấn của Sterling.

Giá trị của Milner

Một điểm khá thú vị là lối đá của Milner và Sterling có sự đối nghịch rõ rệt dù đều xuất phát từ vị trí tiền vệ biên. Milner hướng đến sự chắc chắn còn Sterling nhanh thoăn thoắt như một chú sóc. Và ở trận đại chiến đêm qua, cả hai đối đầu trực tiếp nhau trên sân. Milner thi đấu ở vị trí hậu vệ cánh trái, nhiệm vụ chính là chặn đứng Sterling, cầu thủ thi đấu ở vị trí tiền vệ phải.
Sterling đã thua Milner ở cuộc đối đầu rạng sáng nay

Sterling đã thua Milner ở cuộc đối đầu rạng sáng nay
Với việc bố trí De Bruyne và Silva thay nhau đá tiền vệ cánh trái, dễ thấy ý đồ của Pep Guardiola là nhồi bóng sang cánh phải để tận dụng tốc độ và khả năng xuyên phá của Sterling. Nhưng, ý đồ ấy bị bẻ gãy ngay từ giây… 37, bởi Milner. Sau tình huống giao bóng, Yaya Toure thực hiện cú mở bóng ra biên cho Sterling băng xuống.
Nhờ ưu thế về tốc độ, Sterling chiếm được tiên cơ và có cơ hội đột phá để thực hiện đường căng ngang vào vòng cấm cho Aguero hoặc đột nhập vòng cấm. Tuy nhiên, kịch bản ấy chỉ xuất hiện trong đầu Sterling, không thể được vẽ ra trên sân, khi Milner kịp lao vào đốn ngã Sterling chịu quả phạt. Và quả thực quả đá phạt sau đó của Kolarov chẳng đưa bóng đi đến đâu.
Sau cú ngã ấy, Sterling không thể gượng dậy tại Anfield cho đến khi trọng tài nổi hồi còi mãn cuộc. Suốt 90 phút, Sterling bị Milner kiềm tỏa hoàn toàn. Cầu thủ chạy cánh người Anh này thực hiện tổng cộng 5 quả tạt nhưng chỉ 1 lần duy nhất tạo ra cơ hội. 2 nỗ lực dứt điểm của Sterling cũng chẳng đi đến đâu.
Và hình ảnh minh chứng rõ nét cho sự bất lực của Sterling trước Milner là tình huống diễn ra cuối hiệp 1. Milner thể hiện sự già giơ với cú phá bóng ra xa dù bóng đã đi hết đường biên, Sterling lập tức nổi cáu và bị trọng tài nhắc nhở. Nếu phản ứng mạnh hơn, ngôi sao của Man City có lẽ đã phải nhận thẻ.

Nỗi ám ảnh Anfield

Lần thứ hai trở về Anfield cũng là lần thứ hai Sterling cùng Man City đón nhận thất bại. Lần trước, Man City thậm chí còn thảm bại 0-3. Riêng Sterling, nỗi đau của anh lại càng bị khoét sâu bởi sự cười nhạo hả hê của người hâm mộ Liverpool, những người từng yêu mến anh. Những người ấy, bây giờ quay sang thần tượng Milner, người cận vệ già của thánh địa Anfield.