Liverpool đã kết thúc năm 2016 bằng thắng lợi tối thiểu

Liverpool đã kết thúc năm 2016 bằng thắng lợi tối thiểu trước đối thủ lớn Man City, qua đó gửi lời thách thức đầy sức nặng tới bất kỳ đội bóng nào đang nhắm đến ngôi vô địch giải Ngoại hạng Anh.

Liverpool, kẻ đủ sức thách thức Chelsea trong năm 2017

Trước cuộc thư hùng giữa Liverpool và Man City, HLV Pep Guardiola của The Citizens hết lời khen ngợi đồng nghiệp Juergen Klopp ở bên kia chiến tuyến. Ông cho rằng Klopp là nhà cầm quân xuất sắc nhất trong việc chuyển tải triết lý tấn công cho các học trò.
Khi Wijnaldum đánh đầu mở tỷ số cho Liverpool ở ngay phút thứ 8, nhận định của HLV Guardiola càng trở nên thuyết phục hơn. Những tưởng bàn thắng này sẽ mở đầu cho một cuộc rượt đuổi tỷ số tưng bừng ở Anfield, nhưng rút cục đây lại là pha lập công duy nhất trong một trận đấu diễn ra với thế trận chặt chẽ.
Trong cuộc họp báo sau trận, HLV Klopp phấn khởi cho hay: “Man City là một đội bóng thực sự chất lượng. Chúng tôi tất nhiên phải đá thật chặt chẽ trước Man City, bởi nếu không làm như thế thì mọi chuyện có thể trở nên rất phức tạp”.
“Các cầu thủ của tôi đã làm tốt công việc của mình. Tôi không nhớ Man City có tạo được cơ hội rõ ràng nào hay không. Điều đó cũng đồng nghĩa với việc Liverpool xứng đáng nhận được những lời khen ngợi”.
Chiến lược gia người Đức hẳn rất hài lòng bởi kể từ đầu mùa đội bóng của ông đã giữ được thành tích bất bại khi đối đầu với những đối thủ tầm cỡ như Arsenal, Chelsea, Tottenham, Man United, ĐKVĐ Leicester và mới nhất là Man City.
Bây giờ Liverpool thực sự là đội bóng khó bị đánh bại. Chẳng thế mà đến một HLV tài ba như Guardiola cũng bất lực trong việc tìm ra phương thức khắc chế The Kop. Ngay cả khi không thể phối hợp nhuần nhuyễn hay chơi bóng tự do như thường thấy thì Liverpool vẫn biết làm thế nào để giành chiến thắng chung cuộc. Đó mới là điều khiến họ ngày càng trở nên đáng sợ.
Đúng như những gì HLV Klopp từng chia sẻ trước trận, Liverpool đã “phải phòng ngự ở đẳng cấp cao nhất” mới có thể giành được kết quả có lợi trước Man City. Để Liverpool có thêm cầu thủ tham gia phòng ngự, cựu HLV Dortmund thay vì cho tiền đạo Divock Origi đá chính đã thay thế anh bằng tiền vệ Emre Can. Trong khi đó, tiền vệ Adam Lallana được giao trọng trách cáng đáng thêm nhiệm vụ tấn công mà Origi để lại.
Ngoài việc tăng cường chất thép cho tuyến giữa, HLV Klopp còn khuyến khích tiền đạo Roberto Firmino tích cực hoạt động để gây sức ép lên hàng thủ Man City. Có vẻ như HLV Klopp rất yên tâm về sách lược của mình. Bằng chứng là ông đã ung dung ngồi thưởng thức trận đấu từ sớm, còn HLV Guardiola liên tục phải di chuyển trong khu vực kỹ thuật và hò hét chỉ đạo các học trò.
Sau khi chứng kiến Lallana tạt bóng cho Wijnaldum ghi bàn ở tình huống vẫn có đến 4 cầu thủ Man City xuất hiện trong vòng cấm, HLV Guardiola chia sẻ: “Tôi biết Man City không thắng tại Anfield trong khuôn khổ Premier League suốt từ tháng 5/2003 tới nay, nhưng đội bóng của tôi đã khởi đầu tốt. Sau đó Liverpool ghi được bàn thắng ngay ở đợt lên bóng đầu tiên. Tất cả đến từ một tình huống tạt cánh đánh đầu hoàn hảo. Dù có rất nhiều cầu thủ trong vòng cấm, nhưng Man City vẫn để cho điều đó xảy ra”.
Bỏ qua tình huống ghi bàn, công bằng mà nói 45 phút đầu thế trận hoàn toàn thuộc về Liverpool. Họ tạo ra nhiều cơ hội hơn, đồng thời hạn chế tối đa tầm ảnh hưởng của 2 ngôi sao Kevin De Bruyne và Sergio Aguero. Người ta thống kê được rằng, thậm chí thủ thành Claudio Bravo của Man City còn chạm bóng nhiều hơn Aguero, tiền đạo mới mãn hạn treo giò cả trận không có nổi một lần chạm bóng trong vòng cấm đội chủ nhà.
Trong khi đó, một ngôi sao khác của Man City là Raheem Sterling hoàn toàn “tắt điện” trước sự kèm cặp của tiền vệ được kéo xuống đá hậu vệ trái James Milner. Trong suốt hiệp đầu, Man City không có cú dứt điểm nào đi trúng khung thành Liverpool. Dù cũng chịu khó áp sát để buộc cầu thủ đối phương phải đưa ra những quyết định vội vàng, nhưng sức ép mà Man City tạo ra trước vòng cấm chưa đủ khiến hàng thủ Liverpool lúng túng.
Chính HLV Klopp cũng nhận thấy điều này khi chia sẻ: “Vấn đề của Liverpool trong tối nay là chúng tôi kiểm soát bóng không tốt. Liverpool có một vài cơ hội, ghi được một bàn thắng tuyệt đẹp và triển khai tấn công khá sắc bén. Điểm khiến tôi còn phải lăn tăn là những đường chuyền cuối cùng nếu không quá nhanh hay quá chậm thì cũng thiếu chính xác”.
Dù chưa thực sự hài lòng, song HLV Klopp vẫn có thừa lý do để lạc quan về khả năng Liverpool sẽ có một năm 2017 đầy triển vọng. Nên biết, trong năm 2016 vừa rồi họ đã ghi được đến 87 bàn. Với việc vừa nới rộng khoảng cách với đội xếp thứ 3 Man City lên thành 4 điểm (43 so với 39), có thể Liverpool vẫn đang phải xếp sau Chelsea (49 điểm), nhưng nếu cứ lỳ lợm và hiệu quả như thế này thì giành lại ngôi đầu BXH có lẽ không phải là nhiệm vụ bất khả thi với họ.